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Petroleo


La Historia de la explotación de petroleo en Colombia y especialmente en el Catatumbo

El auge de las industrias petroleras y de automotores desde finales del siglo XIX en Estados Unidos, movilizó a las empresas de Estados Unidos e Inglaterra a explorar y controlar las futuras reservas de petróleo alrededor del mundo; desde entonces la empresa Standard Oil de la Familia Rockefeller ejercía una posición dominante en las empresas del sector. Para el efecto promovieron en forma directa y encubierta actividades de exploración en diversos países, entre ellos Colombia, para asociarse con potenciales empresarios nacionales o con agentes encubiertos para que obtuviesen concesiones del Estado y posteriormente se las transfirieran. Dicha acción la complementaron personajes adinerados o ligados a la política que se dedicaron a acaparar tierras con potencial en hidrocarburos con perspectivas de negocios futuras con las grandes empresas petroleras (Roldan, 1995).

La región del Catatumbo tanto de Colombia como de Venezuela fue explorada geológicamente desde la primera década del Siglo XX y se descubrieron reservas de petróleo. Hacia 1905 el Gobierno de Colombia presidido por Rafael Reyes otorgó dos concesiones para la exploración y explotación de petróleos; la primera al General Virgilio Barco y la segunda a Roberto de Mares; ambas se conocieron desde entonces como concesión Barco y Concesión de Mares, respectivamente. La primera se asignó en la región del Catatumbo, en territorio de los Barí. Ambas concesiones sufrieron procesos de caducidad por incumplimiento y no obstante, con amparo del gobierno, sus beneficiarios las transfirieran finalmente a empresas subsidiarias de la Standard Oil y al Gulf Oil, tales como la Colombian Petroleum Company –COLPET- y a la South American Gulf Oil Company. En el año 1927 la concesión de Mares llegó a representar la más importante base productiva en el exterior de la Standard Oil de New Jersey (Roldan, 1995).

La intervención directa de Andrew Mellon, Secretario del Tesoro de los Estados Unidos y dueño de la Gulf Oil, presionó al Gobierno Colombiano para aprobar el traspaso de la concesión caducada a la Gulf so pena de “la cancelación indefinida de empréstitos bancarios para el país y el riesgo de una nueva segregación de territorio” (Roldan), y dio paso a la aprobación de la Ley 80 de 1931. Hacia 1936 la Gulf transfirió sus derechos a la
Texaco, a la COLPET, y a la Socony Mobil oil (Roldan, 1995).

En la cláusula XIX de contrato aprobado por la Ley 80 del 31 se señaló expresamente:
El Gobierno prestará a las compañías contratantes la protección debida para prevenir o repeler la hostilidad o los ataques de las tribus de los Motilones o salvajes que moran en las regiones de que hacen parte los terrenos materia de este contrato, lo que hará por medio de cuerpos de policía armada o de la fuerza pública en cuanto fuere necesario.

Respecto a la negociación anotada y los términos de la ley 80 y al significado de la misma contra los Barí, señala Roldan: La adopción de este compromiso, interpretado por diversos sectores nacionales y con justa razón como una licencia para el exterminio de un pueblo, representó para los indígenas, como era de esperarse, una formal declaración de guerra. Y la guerra se dio. (Roldan, 1995:270).


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Las fases de la explotación petrolera y la resistencia de los Barí

FRENTE A LA EXPLORACION Y EXPLOTACION DE PETROLEO exigimos respuestas

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